Fakt von tödlicher Fiktion trennen: Das Londoner Team überprüft das Coronavirus

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Die Ankunft des neuen Coronavirus hat die faktenprüfende Wohltätigkeitsorganisation Full Fact auf Hochtouren gebracht. Es ist keine Übertreibung zu sagen, dass in einer Zeit wie dieser die Frage der Richtigkeit der Informationen, die Menschen erhalten, eine Frage von Leben oder Tod ist.

In unserer Zeit des Soundbite-Populismus, der sozialen Medien und der gefälschten Nachrichten ist die Verbreitung komplexer wissenschaftlicher Informationen über das neue Coronavirus eine große Herausforderung. Wenn Experten jedoch in der Lage sind, genaue Informationen an die Menschen zu senden, kann dies Leben retten. Daher wirft das Full Fact-Team derzeit den größten Teil seiner Ressourcen auf den neuen Virus.

„Viele der Methoden, mit denen wir Informationen übermitteln, sind für die Übermittlung von Informationen über [das neue Coronavirus] nicht besonders gut geeignet“, erklärt Tom Phillips, Herausgeber von Full Fact. „Wir haben viele Gewohnheiten, sowohl in Bezug auf die Art und Weise, wie wir über soziale Medien debattieren, als auch in Bezug darauf, wie die Medien über Dinge berichten, die wir überdenken müssen – weil der Virus nicht nach unseren Regeln funktioniert Öffentliche Debatte.”

Das Management von Fehlinformationen über das neue Coronavirus ist derzeit fast eine Vollzeitbeschäftigung für das Team von Full Fact, das rund 30 Mitarbeiter beschäftigt, darunter sieben Redakteure. Eine der größten Herausforderungen, räumt die Wohltätigkeitsorganisation ein, besteht darin, dass Wissenschaftler bisher relativ wenig über SARS-CoV-2 wissen, um ihm seinen richtigen Namen zu geben. Und diese Gläser mit unserer modernen Erwartung nach sofortiger Information.

“Die Leute finden ständig neue Dinge über Coronavirus heraus, aber ehrlich gesagt ist es unwahrscheinlich, dass wir uns über Monate oder möglicherweise Jahre hinweg vieler Dinge absolut sicher sind”, sagt Phillips. “Eine der großen Herausforderungen besteht darin, dieses Maß an Unsicherheit zu kommunizieren und gleichzeitig den Menschen maßgebliche und nützliche Informationen zu liefern.”

Das Full Fact-Team hat tägliche Redaktionssitzungen, in denen es Zeitungsartikel, Social-Media-Beiträge, Fernsehsendungen und politische Aussagen identifiziert, die möglicherweise irreführende Behauptungen oder unbegründete medizinische Ratschläge enthalten und wahrscheinlich ein großes Publikum erreicht haben. Sie entscheiden dann, welche Ansprüche verfolgt werden sollen, „basierend auf dem, was wir für am wichtigsten halten und wo wir möglicherweise Schaden verhindern können“, erklärt Phillips.

Full Fact, das einen Epidemiologen im Team hat, macht dann das, was alle fleißigen Nachrichtenorganisationen tun – es führt umfangreiche Recherchen durch, führt Interviews mit Experten durch und präsentiert die gesammelten Informationen klar und ohne Voreingenommenheit oder Sensation.

Informationen müssen nicht völlig falsch sein, damit sie Schaden anrichten

Eine der jüngsten Untersuchungen der Wohltätigkeitsorganisation betraf einen Facebook-Beitrag, der Berichten zufolge 400.000 Mal geteilt worden war. Der Beitrag behauptete, dass Menschen mit laufender Nase nicht das neue Coronavirus hatten, sondern an einer Erkältung litten.

“Eine laufende Nase ist ein seltenes Symptom – nur etwa fünf Prozent der Fälle in China hatten eine laufende Nase als Teil der Symptome -, aber fünf Prozent sind immer noch viele Menschen”, sagt Phillips. “[Nach dem Lesen dieses Beitrags] könnten Leute herumgehen und sagen:” Es ist in Ordnung, ich habe eine Erkältung, keine Sorge “und möglicherweise die Krankheit verbreiten und ernsthaft krank werden.”

Der Beitrag wurde seit der Untersuchung von Full Fact bearbeitet.

Donald Trump hob die Gefahren von Fehlinformationen im Zusammenhang mit dem neuen Coronavirus hervor, indem er fälschlicherweise behauptete, das Medikament Chloroquin sei von der US-amerikanischen Food and Drug Administration zur Behandlung von Coronavirus zugelassen worden. Es war nicht so, und diese Woche starb ein Mann aus Arizona, nachdem er sich Berichten zufolge mit einem Aquariumreiniger, der Chloroquin enthielt, selbst behandelt hatte.

Während Chloroquin in Malariamedikamenten verwendet wird und Berichten zufolge ein gewisses anekdotisches Potenzial bei der Behandlung von Coronaviren gezeigt hat, ist es noch sehr unbewiesen. “Informationen müssen nicht völlig falsch sein, damit sie Schaden anrichten”, warnt Phillips.

Menschen teilen unsere Arbeit mit ihren Freunden und ihrer Familie, um sich gegenseitig zuverlässige Informationen über das neue Coronavirus zu liefern

Full Fact ist nicht der Einzige, der Realität von Fiktion trennt. In den USA betreibt das Annenberg Public Policy Center eine eigene Website zur Überprüfung von Fakten, FactCheck.org. Der unparteiische, gemeinnützige “Verbraucheranwalt” wurde mit dem Ziel gegründet, “das Maß an Täuschung und Verwirrung in der US-Politik” zu verringern. Ähnliche Organisationen gibt es in Dutzenden anderer Länder.

Wie viele ausländische Kollegen hat sich Full Fact vorerst fast ausschließlich auf die Coronavirus-Pandemie konzentriert.

„Die Arbeit, die wir leisten, ist immer wichtig, aber in einer solchen Situation ist sie besonders akut, da Fehlinformationen das Potenzial haben, echten Schaden zu verursachen“, sagt Phillips. “Aber wir können das nicht alleine tun – wir brauchen alle, von den medizinischen Behörden des Landes über die Medien bis hin zur Öffentlichkeit im Allgemeinen -, um zusammenzuarbeiten, um sicherzustellen, dass sich gute Informationen verbreiten und schlechte Informationen nicht.”

Was können Mitglieder der Öffentlichkeit tun, um zu helfen? Überlegen Sie, bevor Sie Dinge in sozialen Medien teilen, rät Philips. „Wir können uns Informationen ansehen und fragen, ob es dafür eine gute Quelle gibt. Scheint es zu gut – oder zu schlecht – um wahr zu sein, und berichtet es sonst noch jemand? ‘ Das können wir alle. “

Ein vom Team in dieser Woche herausgegebener Newsletter bot weitere Ratschläge: „Seien Sie vorsichtig bei anonymen Quellen. Wenn Sie nicht wissen, wer die Quelle wirklich ist, ist es viel schwieriger zu überprüfen, ob sie wahr oder falsch ist. Überlegen Sie also zweimal, bevor Sie Ratschläge von einem Onkel eines Freundes oder einem Freund im Parlament geben. “

Es gibt auch praktische Tipps. “Bilder und Videos können irreführend sein”, fuhr die E-Mail fort. “Wenn Sie Google Chrome verwenden, können Sie mit der rechten Maustaste auf ein Bild klicken und” Google nach Bild durchsuchen “auswählen. Google teilt Ihnen mit, woher das Bild stammt und wo es zuvor verwendet wurde. “

Und das Team betont, dass Menschen, die falsche Nachrichten erstellen, versuchen, unsere emotionalen Knöpfe zu drücken, und uns manipulieren, um es zu glauben und es zu teilen. “Sie wissen, dass es wahrscheinlicher ist, dass sie Klicks bekommen, wenn Sie wütend oder besorgt sind”, heißt es im Newsletter. “Wenn es um Covid-19 geht, seien Sie vorsichtig bei jeder Geschichte, die wie eine Verschwörung klingt oder umfassende Aussagen darüber macht, welche Menschen am wahrscheinlichsten stark betroffen sind.”

Informationen, die Full Fact ans Licht bringt, werden kostenlos auf seiner Website veröffentlicht. „Die Menschen teilen unsere Arbeit mit ihren Freunden und ihrer Familie, um sich gegenseitig zuverlässige Informationen über das neue Coronavirus zu liefern“, fasst Phillips einfach zusammen. “In einer Zeit wie dieser ist das eine positive Sache.”

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