“Kriegsanstrengung”: Die Menschen, die rund um die Uhr an Beatmungsgeräten für den NHS arbeiten

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„Ich habe gerade eine Nachtschicht gemacht, bin nach Hause gefahren und habe gefrühstückt, bin dann wieder aufs Fahrrad gestiegen und habe wieder an [dem Beatmungsgerät] gearbeitet“, erklärt Dr. Jakob Mathiszig-Lee. “Es ist ziemlich anstrengend.”

Dr. Mathiszig-Lee ist Forscher und leitender Anästhesist am Royal Brompton Hospital in London und arbeitet derzeit in langen Schichten auf einer Intensivstation. Und wenn das nicht genug wäre, ist er auch einer der vielen Menschen, die rund um die Uhr arbeiten, um den Mangel an lebensrettenden Beatmungsgeräten zu beheben, die dem NHS zur Verfügung stehen.

„Als ich sah, wie überwältigt die Lombardei war, wurde mir klar, dass Beatmungsgeräte benötigt werden“, sagt er. Also kontaktierte Dr. Mathiszig-Lee das Imperial College London, um herauszufinden, wie sie an einem Design zusammenarbeiten könnten. Sie suchen nun nach Organisationen, die bei der Herstellung eines Geräts helfen, das sie später entworfen haben.

In ganz Großbritannien arbeiten Dutzende von Einzelpersonen, akademischen Abteilungen und Handelsunternehmen zusammen, um Beatmungsgeräte zu entwickeln und herzustellen, die das Leben von Menschen mit Covid-19 retten könnten. Viele arbeiten rund um die Uhr in einer beispiellosen „Kriegsanstrengung“.

Bis zu 30.000 Beatmungsgeräte könnten vom NHS benötigt werden, sagte Premierminister Boris Johnson, bevor er selbst mit Coronavirus ins Krankenhaus eingeliefert wurde. Das ist mehr als normalerweise in einem Jahr produziert und viel höher als die derzeitige Kapazität des Gesundheitswesens, die auf rund 10.000 geschätzt wird.

Ventilator Challenge UK , ein Konsortium aus mehr als einem Dutzend Ingenieurbüros, hat einen Auftrag über 15.000 Geräte und beabsichtigt, mindestens 1.500 Einheiten pro Woche zu produzieren, deutlich mehr als die 50-60 pro Woche, die ihre Firmen normalerweise produzieren. Dick Elsy, Geschäftsführer des High Value Manufacturing Catapult, sagt, dass die Unternehmen, zu denen Airbus und Ford gehören, „mit unglaublicher Entschlossenheit und Energie zusammenarbeiten“.

Inzwischen haben sich die Ingenieurbüros Dyson und The Technology Partnership zusammengeschlossen, um 10.000 Ventilatoren herzustellen, ebenso wie das Verteidigungsunternehmen Babcock, das mit dem deutschen Spezialisten Draegerwerk und Sagentia zusammenarbeitet.

In West Wales hat Dr. Rhys Thomas, ein beratender Anästhesist, der in Kriegsgebieten wie Afghanistan und Irak gearbeitet hat, nach einem Gespräch mit Ärzten in Bergamo, der am stärksten infizierten Provinz Italiens, bis zu 20 Stunden am Tag eine Maschine transplantiert.

Ein gestricktes NHS-Banner

Ein gestricktes NHS-Banner hängt an einem Baum. Bild: Tugce Gungormezler

„Ich war verzweifelt besorgt über den Mangel an Beatmungsgeräten auf Intensivstationen“, sagt Dr. Thomas, der mit Ammanford, einem anderen Ingenieurbüro, zusammengearbeitet hat. „Nachdem wir in nur drei Tagen mehrere Prototypen entworfen, gebaut und getestet hatten, haben wir einen entwickelt. Es wurde speziell entwickelt, um in einer ansteckenden Umgebung gegen Coronavirus vorzugehen. “ Das Modell wurde gerade von der walisischen Regierung genehmigt, was bedeutet, dass 100 pro Tag für Krankenhäuser im ganzen Land hergestellt werden.

An anderer Stelle hat ein Team von Wissenschaftlern, Medizinern, Akademikern, Herstellern und Ingenieuren die „eiserne Lunge“ neu erfunden, die im letzten Jahrhundert das Leben von Polioopfern gerettet hat. Ingenieur David McKeown hat das Team geleitet, zu dem auch Dr. Malcolm Coulthard gehört, ein ehrenamtlicher Berater am Great North Children’s Hospital. Ihr Beatmungsgerät ist nicht invasiv – das heißt, ein Schlauch muss nicht in den Hals eines Patienten gelegt werden – und das Team sagt, dass es parallel zu anderen Beatmungsgerätetypen laufen könnte.

“Es war ein echter wechselseitiger Prozess”, sagt Dr. Coulthard, der Mitte 70 ist und Tag und Nacht mit Ingenieuren der Marshall Aerospace and Defense Group zusammengearbeitet hat. “Sie hören zu, was wir Ärzte wollen, und wir lassen uns von ihnen leiten.” Das Projekt war jedoch nicht ohne Herausforderungen. “Zunächst war es ziemlich schwierig, über dem Lärm zu hören [weil so viele Modelle vorgeschlagen wurden]”, sagt Dr. Coulthard.

Ich habe gerade eine Nachtschicht gemacht, bin nach Hause gefahren und habe gefrühstückt, bin dann wieder aufs Fahrrad gestiegen und habe mich wieder an die Arbeit am Beatmungsgerät gemacht

Das Design wird derzeit in drei Krankenhäusern getestet, darunter The Royal Papworth in Cambridge, Großbritanniens führendem Herz- und Lungenkrankenhaus. Danach hofft das Team auf eine breitere Einführung. Dr. Coulthard sagt, dass das Design, das aus wenigen leicht verfügbaren Teilen hergestellt wird, auch in ärmeren Ländern verwendet werden könnte.

Viele derjenigen, die potenziell lebensrettende Beatmungsgeräte entwickeln, denken global. Beispielsweise kann das von Dr. Mathiszig-Lee und dem Team des Imperial College London entworfene Beatmungsgerät schnell und kostengünstig hergestellt werden, was bedeutet, dass es auch in Ländern mit niedrigem Einkommen eingesetzt werden kann.

Ingenieure in ganz Großbritannien arbeiten ebenfalls rund um die Uhr. Die Gründer von Geomiq haben eine Community namens Covid19Makers gegründet, um Projekte und Entwürfe zu koordinieren. Als ersten Schritt haben sie eine „Maker’s Map“ erstellt. Dadurch können Ingenieure und Hersteller vor Ort organisiert werden, um schnell und effizient mit dem Drucken und Herstellen von Designs zu beginnen. „Wir wollten unser technisches Wissen und unsere Community nutzen, um etwas im Hintergrund zu tun“, sagt Will Hoyer Millar, Mitbegründer von Geomiq. “Es waren die geschäftigsten zehn Tage aller Zeiten.”

Wir wollten unser technisches Wissen und unsere Community nutzen, um etwas zu tun

Auch kleine und mittlere Unternehmen helfen mit. Beispielsweise erweitert JRE Precision mit Sitz in Loughborough derzeit die Produktion von Regulierungsbehörden für Krankenhausbeatmungsgeräte. “Wir werfen Stunden darauf, als ob es niemanden etwas angeht”, sagt John Evans, Geschäftsführer des Unternehmens. Laut Evans besteht eine der größten Herausforderungen darin, das Team zu schützen, wenn es zur Arbeit kommen muss. „Wir testen [Arbeitertemperaturen] mit Thermometern und sind sozial distanziert“, sagt er. “Alle haben mehr Stunden gearbeitet, aber dies ist ein Marathon, kein Sprint.”

Evans sagt, dass er und andere nicht aufhören werden, solange lebensrettende Maschinen benötigt werden. “Ich werde damit weitermachen”, sagt er. „Wir sitzen alle im selben Boot. Jetzt müssen wir rudern, um rauszukommen “, sagt er.

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