In mehreren afrikanischen Ländern wurde eine Initiative gestartet, um einigen der ärmsten Gemeinden der Welt freie Gesichtsmasken zur Verfügung zu stellen, um die Ausbreitung des Coronavirus zu stoppen.

African Masks, ein gemeinnütziges Unternehmen, das durch Crowdfunding unterstützt wird, wurde im vergangenen Monat gegründet und vertreibt über Freiwilligenteams Stoffmasken in der Demokratischen Republik Kongo (DRC), Kenia, Senegal, Benin und Nigeria.

Bis heute wurden fast 7.000 Masken aus farbenfrohen afrikanischen Textilien von lokalen Schneidern hergestellt. Die Masken werden an Motorrad-Taxifahrer, Markthändler und ältere Menschen verteilt, die in besiedelten und verarmten Gemeinden leben und arbeiten, in denen Fälle von Covid-19 bestätigt wurden.

“Stoffmasken sind ein ziemlich billiges und nützliches Mittel gegen Ansteckung. Viele Menschen können sich jedoch keine Masken leisten, da die Wirtschaft fast zum Erliegen gekommen ist”, sagte Emilie Serralta, eine humanitäre Mitarbeiterin, die afrikanische Masken gründete . “Ich hoffe, dass Masken eine Rolle bei einer Alternative zur vollständigen Sperrung spielen können, die in Entwicklungsländern nicht nachhaltig ist.”

Sie fügte hinzu: „Wir nutzen lokale Fähigkeiten und Talente, indem wir die Masken vor Ort herstellen – und in wirtschaftlich schwierigen Zeiten einige Arbeitsplätze schaffen.“

Die Leitlinien für Gesichtsmasken variieren zwischen internationalen Gesundheitsbehörden und Regierungen. Experten sagen jedoch, dass sie dazu beitragen können, die Ausbreitung von Tröpfchen, die das Virus enthalten, durch Husten oder Niesen zu verhindern. Viele Städte, darunter New York, Shanghai und die Hauptstadt der Demokratischen Republik Kongo, Kinshasa, haben inzwischen Vorschriften erlassen, nach denen die Öffentlichkeit Masken tragen muss, um die Ausbreitung des Coronavirus zu verhindern.

Die Produkte von African Mask basieren auf einem Schnittmuster, das von der Great Falls Clinic in den USA genehmigt wurde und genaue Richtlinien für Konstruktion und Materialien enthält. Jede Maske besteht aus zwei Schichten und enthält eine Tasche zum Einsetzen eines Einwegfilters. Der Stoff lässt sich leicht waschen und trocknet schnell. In Goma helfen Studenten der Medizinischen Fakultät der Freien Universität der Großen Seen (ULPGL), die Produktion zu überwachen.

Kitumaini Ngabe Rafiki, der leitende Schneider für das Goma-Projekt, sagte, dass die durchschnittlichen Produktionskosten pro Maske weniger als 1 USD (0,76 GBP) betragen. “Die Idee war, etwas zu schaffen, das wiederverwendbar und kostengünstig sein kann”, sagte er. “Gleichzeitig hoffen wir, dass die Farben eine weniger stressige Atmosphäre auf der Straße schaffen und ästhetischer sind.”

Von den 54 Ländern Afrikas hat nur eines – die winzige, abgelegene Nation Lesotho – noch keinen einzigen Fall von Covid-19 gemeldet. Nach Angaben der afrikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten gab es auf dem gesamten Kontinent mehr als 69.000 bestätigte Fälle mit 1,3 Milliarden Einwohnern. Die Weltgesundheitsorganisation sagte letzten Monat, dass Afrika das nächste Epizentrum des globalen Ausbruchs sein könnte, und warnte, dass das Virus in diesem Jahr bis zu 200.000 Menschen dort töten könnte.

Die Weltgesundheitsorganisation hat Afrika gewarnt, dass es das nächste Epizentrum für Coronaviren werden könnte

Das kongolesische Jugendkollektiv Goma Actif stellt der Öffentlichkeit Informationen über Coronaviren zur Verfügung. Bildnachweis: Michael Kalamo

Zu denjenigen, die daran arbeiten, die Ausbreitung des Virus durch die Bereitstellung von Masken für gefährdete Bevölkerungsgruppen zu stoppen, gehören die Koalition für Menschenrechtsverteidiger an der Basis in Nairobi, ein kongolesisches Jugendkollektiv namens Goma Actif, und Dakars politische Hip-Hop-Bewegung Y’en a Marre.

“Wir zielen auf Bereiche ab, in denen die maximale Anzahl von Menschen vorhanden ist und sie nur eingeschränkten Zugang zu Informationen haben”, sagte Eugene Buingo, ein Mitglied von Goma Actif, das von jungen Fachleuten, darunter Künstlern und Anwälten, gegründet wurde, um lokale Gemeinschaften über Covid aufzuklären -19. “Wir haben dieses Projekt, wir werden es tun und wir werden Leben retten.”

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