„Es ist schön zu wissen, dass jemand auf der Straße dasselbe hört wie Sie. Es bringt ein Gefühl der Gemeinschaft in Isolation zurück “, sagt Gemma Mitchell, eine 34-jährige Mutter von zwei Kindern , die in Herefordshire lebt .

Sie spricht über Bromyard FM , einen lokalen Radiosender, der Ende März online ausgestrahlt wurde und von zwei mobilen DJs, Richie Palmer und Nikki Ivison, betrieben wird.

„Es fühlt sich an, als würde es von den Zuhörern gemeinsam betrieben. Wenn Sie Songs vorschlagen können, fühlen Sie sich eher als Teil davon, als an der Peripherie zuzuhören “, sagt Mitchell.

Bromyard FM ist einer von mehreren hyperlokalen Radiosendern, die seit der Pandemie in Großbritannien häufig online ausgestrahlt werden und eine Kombination aus erhebender Musik und Unterhaltung sowie Informationen zur öffentlichen Gesundheit liefern.

“Ich hatte den endlosen Kreislauf der schlechten Nachrichten satt und habe versucht, mit meiner Gig-Software online zu senden”, sagt Palmer über die Einrichtung des Senders. „Viele Hörer haben angefangen, sich über Facebook einzuschalten. Am nächsten Morgen habe ich Nikki kontaktiert und wir haben Bromyard FM gegründet. “

Die Gastgeber spüren die Vorteile ihres Unternehmens. “Ich konnte mich in etwas stürzen, das ich liebe”, sagt Palmer. „Es hat mich auch sehr gefreut zu wissen, dass wir Zuhörer unterhalten und nützliche Shows wie die Virtual School Disco und Kids ‘Story Time anbieten. Aus Nikkis Sicht hat sie an Depressionen gelitten, was auch ihre Stimmung verbessert hat. “

Wie Mitchell ist auch Liz Scott, eine SEN-Sachbearbeiterin (Special Educational Needs) Ende 50, zu einer regelmäßigen Zuhörerin geworden. Sie lebt alleine und hat sich von einer Hüftoperation erholt. Bromyard FM hat ihre Stimmung aufrechterhalten und eine enge Gemeinschaft noch enger zusammengebracht. „Wir sind eine ziemlich isolierte Stadt mit weniger als 5.000 Einwohnern und nur einer High School. Wir haben alle etwas gemeinsam “, sagt Scott.

„Es ist leicht, sich ziemlich anonym zu fühlen, wenn man BBC Midlands hört, das ein riesiges Gebiet abdeckt. Und weil Anfragen von Menschen jeden Alters kommen, höre ich mir Dinge an, die ich vorher noch nicht gehört habe. Ich langweile mich selten im Vergleich zu Radio 2, wo sie immer wieder dasselbe spielen. “

Dr. Amanda Krause, Dozent für Psychologie an der James Cook University, hat erforscht die Auswirkungen von Funk auf das Wohlbefinden der älteren Menschen. “Community Radio schafft Communities”, sagt sie. „Talk Radio lädt zu Gesprächen ein – so fühlen Sie sich verbunden und involviert, auch wenn Sie getrennt sind. Es gibt auch etwas an der menschlichen Stimme. Die Menschen entwickeln Bindungen zu den Gastgebern, und dies ist ein wichtiger Faktor für das weitere Zuhören. “

Laut der Community Radio Association (CMA) gibt es in Großbritannien mehr als 300 von der Gemeinde betriebene Sender. Viele von ihnen senden über das Internet. East Leeds FM wollte jedoch auch Einheimische bedienen, die nicht online sind. Daher beantragten sie bei Ofcom eine neue vorübergehende Lizenz für kurzfristige eingeschränkte Dienste (SRSL), die für Stationen entwickelt wurde, die unterversorgte Gemeinden während der Pandemie unterstützen. Im April begannen sie mit der Ausstrahlung im analogen UKW-Radio.

„Wir erreichen Menschen, die keine wichtigen Nachrichten über Müllsammlungen oder Freundschaftsprogramme erhalten“, sagt Gastgeber Jimmy Andrex. „Zum Beispiel aktualisieren wir die Hörer darüber, was in lokalen Supermärkten erhältlich ist. BBC Radio Leeds macht das nicht. “

Während Community-Sender wertvolle Informationen zu lokalen Diensten bieten können, können sie durch Online-Sendungen auch ein weiter entferntes Publikum finden. “Internet-Rundfunk hat eine viel größere Reichweite”, sagt Chris Cook, ein pensionierter Risikoanalyst, der Anfang April Potters Bar FM in Hertfordshire gegründet hat.

„Jemand in der Potters Bar kann eine Anfrage für eine andere Person in 500 Meilen Entfernung stellen und umgekehrt. Tatsächlich muss nicht einmal eine lokale Verbindung bestehen. Alle sind willkommen.”

Cook beschreibt sein Team als Amateure mit einer professionellen Einstellung, die aktive Mitglieder der Community zu Gastgebern entwickeln. Mit Unterstützung der Caretech Foundation hat er einen Zeitplan mit mehreren Shows entwickelt, darunter Rock und klassische Musik – jede läuft von einem anderen Zuhause aus. Es ist auch geplant, eine zweite Station zu starten, um mehr Nischeninteressen wie Jazz und gesprochenes Wort zu berücksichtigen.

Nach der Sperrung plant er, mit Hilfe von Freiwilligen Programme über lokale Unternehmen und Organisationen sowie Sportkommentare und Berichterstattung über Veranstaltungen zu erstellen.

Um langfristig zu überleben, benötigen diese Stationen finanzielle Mittel. Die Community Media Association warnt davor, dass bis zu einem Drittel der Sender aufgrund der Pandemie schließen könnten. Ofcom hat über den Community Radio Fund 2020/21 Unterstützung in Höhe von 400.000 GBP angeboten, aber viele sagen, dass dies nicht ausreicht.

“Jede lizenzierte Station sollte eine Ex-Gratia-Zahlung von 20.000 GBP erhalten, um finanzielle Schwierigkeiten während und nach Covid-19 abzumildern”, argumentiert Leona Fensome, Betriebs- und Freiwilligenmanagerin bei Verulam FM in St. Albans.

„Um diesen Sektor nachhaltiger zu gestalten, brauchen wir eine gemischte Wirtschaft – staatliche Mittel, Zuschüsse, Werbeeinnahmen, Sponsoring und lokale Partnerschaften. Auf diese Weise können wir mit mehr Menschen zusammenarbeiten, sie schulen und zertifizieren, um ihre Beschäftigungsfähigkeit zu verbessern. Wir haben dann eine bessere Chance, andere wichtige Ziele zu erreichen, einschließlich sozialer Eingliederung und Ausweitung der Medienvertretung. “

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