Angel St Jean erlebte, was sie als lebensveränderndes Ereignis bezeichnet, als 2016 die gemeinnützige Organisation, für die sie arbeitete, versuchte, sie zu entlassen. “Ich würde buchstäblich auf meinem Weg zur Arbeit jeden Tag beten, damit die Kraft nicht zusammenbricht”, sagt sie.

St. Jean hatte eine mittlere Führungsposition in der Organisation inne, die Menschen mit Behinderungen und Menschen mit systemischen Beschäftigungshemmnissen hilft. Jeder in Führungspositionen war weiß, stellte sie fest, aber die Gemeinschaft, der sie dienten, war „zu 99 Prozent schwarz“.

Die Programme seien „[ohne] Verständnis für die Bevölkerung der Menschen, denen wir dienen, konzipiert worden“, behauptet sie. Tatsächlich hatte sie das Gefühl, dass sie mehr Barrieren schaffen, anstatt sie zu beseitigen. Laut St. Jean wurde das Problem, als sie es mit ihrem Chef ansprach, wiederholt beiseite geschoben, und das Unternehmen begann, sich zu rächen. “Ich bin von diesem Star-Angestellten zu einer letzten schriftlichen Warnung übergegangen und habe mich darauf vorbereitet, entlassen zu werden, während ich mit meinen Zwillingen sehr schwanger war”, sagt sie.

St. Jean beauftragte einen Anwalt, ihre Anstellung bei der Organisation zu ihren eigenen Bedingungen zu beenden. Glücklicherweise fand sie zuvor eine andere Stelle beim Büro für Beschäftigungsentwicklung des Bürgermeisters von Baltimore, wo sie noch arbeitet. Aber es war diese hautnahe und persönliche Begegnung mit strukturellem Rassismus, die eine Leidenschaft in ihr entfachte, unermüdlich daran zu arbeiten, ihn abzuschaffen. Ungefähr zu dieser Zeit traf St. Jean eine andere Frau, die sich auf einem ähnlichen Weg befand. Khalilah Harris.

Verantwortungsvolle Führung: Khalilah Harris bekämpft den institutionellen Rassismus in den USA

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Harris und St. Jean haben sich über das Responsible Leaders Network der BMW Foundation verbunden , zu dem sie beide gehören, als das Team der Stiftung in Baltimore Nachforschungen anstellte, um sich auf ein Programm vorzubereiten, das sie zu diesem Thema abhielten.

Während sich St. Jean auf Strategien zur Schaffung gerechterer und zugänglicherer Arbeitsplätze in der Stadt konzentriert, ist Harris ‘Aufruf zum Handeln Bildung. Sie hat ihre Karriere damit verbracht, für ein Schulsystem zu kämpfen, das gleiche Wettbewerbsbedingungen für Menschen mit benachteiligtem Hintergrund bietet. Diese Arbeit hat sie von der Gründung einer High School, die auf Prinzipien der sozialen Gerechtigkeit basiert, zu den Machtkammern der US-Regierung geführt. In einer Führungsrolle für das US-amerikanische Amt für Personalmanagement während der Obama-Regierung koordinierte sie die Bemühungen um Vielfalt und Inklusion für die Zivilbevölkerung des gesamten Landes. Zuvor war sie stellvertretende Direktorin der Initiative des Weißen Hauses für hervorragende Bildung für Afroamerikaner.

Abgesehen von den professionellen Auszeichnungen wird Harris ‘Arbeit von ihrer Leidenschaft untermauert, die Stimmen junger Menschen zu hören und ihnen eine Plattform zu bieten, von der aus sie sprechen können. Diese Leidenschaft hat Wurzeln in ihrer Erziehung. Als US-Bürgerin der ersten Generation, die in Brooklyn, New York, aufgewachsen war, war die Ungleichheit überall um sie herum.

„Als ich aufwuchs“, sagt sie, „war es der Höhepunkt der Crack-Kokain-Epidemie. Und [noch] mit karibischen Eltern lag ihr Fokus darauf, „den Kopf zu senken, deine Arbeit zu erledigen, hart zu arbeiten und den amerikanischen Traum zu verwirklichen.“ Mit der Zeit erkannte sie jedoch, dass diese Gleichung zwischen harter Arbeit und Erfolg war einfach nicht wahr. „Während meines Studiums unterrichtete und betreute ich viel an örtlichen Grundschulen in Baltimore. Und Sie hatten sehr ernsthafte und starke und kluge junge Leute, die kaum lesen konnten. Und ich wusste, dass damit etwas nicht stimmt “, sagt sie.

Dies ist eine beispiellose Arbeit in Baltimore. Ich weiß nicht, wo das irgendwo anders gemacht wird

Eine ähnliche Inspiration aus ihrem eigenen Hintergrund treibt Angel St Jean an. Mit Eltern aus Louisiana und Mississippi war ihre Familie Teil der Großen Migration: Afroamerikaner, die nach Norden reisten, um bessere Beschäftigungsaussichten zu finden und der Rassentrennung im Süden zu entkommen. Ihr Vater fand Arbeit in Fabriken in Michigan, aber es war schwierig. „Er wurde viel entlassen; Die Fabriken schlossen nacheinander. Und es hat viel gedauert, bis er in den Ruhestand gekommen ist “, erklärt sie. Als St. Jean diese langsam brennende wirtschaftliche Verwüstung erlebte, war er entschlossen, die Bedingungen zu ändern, unter denen die BAME-Gemeinden in Bezug auf Beschäftigungsmöglichkeiten benachteiligt wurden.

Sie hat dies in ihrer Rolle im Büro des Bürgermeisters in Baltimore in die Praxis umgesetzt. Am stolzesten ist sie auf die Gründung einer Beratergruppe von 50 gemeinnützigen Organisationen. Sie arbeiten koordiniert zusammen, um Arbeitssuchenden dabei zu helfen, Hindernisse zu überwinden. Nehmen Sie zum Beispiel jemanden, der im Baugewerbe arbeiten möchte, aber berücksichtigt werden möchte, der verbesserte mathematische Fähigkeiten und einen Führerschein benötigt. Die Beratergruppe hilft ihnen dabei, sich für einen Mathematikkurs einzuschreiben und sich eine Lizenz zu sichern, anstatt durch die Reifen mehrerer bürokratischer Agenturen springen zu müssen, die nicht miteinander sprechen. “Dies ist eine beispiellose Arbeit in Baltimore”, sagt sie und fügt hinzu, “ich würde sogar im ganzen Land sagen. Ich weiß nicht, wo das irgendwo anders gemacht wird. “

Harris war unterdessen beeindruckt von den Antworten auf eine Reihe von Interviews, die sie für eine Forschungsstudie über schwarze Führung und Bildung durchgeführt hat. „Die Leute haben mir in diesen Interviews gesagt:‚ Niemand hat uns zuvor nach unseren Erfahrungen gefragt. Es gibt keinen Leitfaden oder ein Buch, in dem ich lesen kann, wie es sein wird, wenn ein Schwarzer versucht, Führung zu übernehmen . ‘ Und so sprechen sie über den Rassismus oder Sexismus, den sie erlebt haben, den Mangel an Mentoring oder das Fehlen eines Netzwerks. “

Laut Harris sind 80 Prozent der Lehrer in den USA weiß, 51 Prozent der Schüler jedoch nicht

Untersuchungen zufolge sind 80 Prozent der Lehrer in den USA weiß, 51 Prozent der Schüler jedoch nicht. Bild: Neonbrand

Harris zitiert einige krasse Statistiken über Rasse und Bildung in den USA: 80 Prozent der Lehrer sind weiß , 51 Prozent der Schüler nicht. „Und die Zahlen werden immer kleiner, wenn man über Geschlecht spricht. Nur 2 Prozent der Lehrkräfte sind schwarze Männer; Nur 2 oder 3 Prozent der Männer identifizieren sich als Latino. “

Während sich die beiden Frauen auf verschiedene Sektoren konzentrieren, ist die treibende Kraft hinter ihnen dieselbe: Die Bekämpfung des strukturellen Rassismus, der trotz der Dynamik der Black Lives Matter-Bewegung immer noch erhebliche kontinuierliche Arbeit und Bildung erfordert, um zusammenzubrechen. Glücklicherweise sind dies zwei Bereiche, über die diese inspirierenden Führungskräfte ein oder zwei Dinge wissen.

Als Teil des Responsible Leaders Network der BMW Foundation haben sie eine Gruppe mit anderen BAME-Führungskräften gegründet, um ihren kollektiven Einfluss und ihre Talente zu nutzen, um strukturellen Rassismus aus einer globaleren Perspektive zu bekämpfen. St. Jean sagt einfach, „die Welt zu verändern“.

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